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DE INTERÉS PÚBLICO (II): Salud, educación, agua y saneamiento para todos

Lunes, julio 19th, 2010

 

Aunque en el anterior artículo sobre este informe de Oxfam, hablé de los éxitos de algunos mundos en desarrollo, lo cierto es que en la mayor parte de los países en desarrollo, no ocurre esto, sino todo lo contrario, o sea, gente que no puede ir al médico, ni enviar a sus hijas al colegio y en cuyas casas nunca ha habido un grifo ni un aseo.

Conseguir estas cosas a los pobres es cosa de los gobiernos, no solo por ética, sino porque a largo plazo, sale rentable, beneficiando al país y a la economía.

Así, en estos sitios no existen servicios públicos y si los hay, son demasiado caros para los pobres y con carencias de personal. Ejemplo de esto son los hospitales y universidades, de los que se benefician principalmente las clases medias.

Los fracasos se deben no solo a la falta de dinero, sino también a la falta de compromiso de los gobiernos.

En los servicios públicos a veces hay muy poco personal, con lo que trabajan en condiciones muy duras y por un salario bajo; son una especie de héroes. Y también se juegan la vida, como por ejemplo varios enfermeros que trabajan sin usar guantes desechables, porque no los hay en sus centros sanitarios.

Los salarios del personal público como profesores y enfermeros, no llegan ni para comer, de tal forma que a veces se las ven y se las desean, para poder comprar un poco de carne. Encima existe poco personal preparado como para cubrir las vacantes.

Globalmente faltan 4,25 millones de profesionales sanitarios y 1,9 millones de profesores, con lo cual todos esos servicios están sobresaturados; así por ejemplo, el ideal en primaria es de 40 alumnos por clase, pero por ejemplo en Nepal la ratio es de 180 alumnos por clase. En una cuarta parte de los países del mundo, hay menos de la mitad de los profesionales sanitarios que se necesitan.

Un ejemplo, encima de la escasez de personal sanitario, en algunos sitios, un 25% de éstos morirá de Sida, y antes, cuando estén enfermos, no podrán asistir a trabajar. Observarán que en esos sitios, todo son penurias y más penurias.

La mayor parte del personal sanitario de los países en desarrollo, emigra a Europa y USA, o bien van a la empresa privada. En estos dos sitios, vive el 20% de la población mundial y ahí están el 50 % de los médicos y el 60% del personal de enfermería del mundo.

En muchos países, el estudiante debe pagar el uniforme y los libros para las clases, pero ni siquiera eso pueden pagar los más pobres; también deben pagar la sanidad, de tal forma que a veces, los pobres pagan mucho más que lo que el estado paga por ello.

El agua sí es necesario que la paguemos todos, pues es un bien escaso; así y todo deberían existir cantidades mínimas gratis diarias para los más pobres o bien a precios muy bajos para ellos, pues es un bien indispensable para la vida; por supuesto que no siempre ocurre esto.

El número de muertes aumenta cuando hay que pagar los servicios sanitarios; por ejemplo, las mujeres embarazadas pobres, no pueden costearlo, por lo que aumenta el número de hijos muertos y el de embarazadas muertas. Está demostrado. Muchos se tienen que endeudar para pagar los servicios sanitarios, cuando no son gratis. Ejemplos de estos países son Nigeria, Burundi, Georgia, etc.

Cuando el estado no proporciona los servicios citados, pues hay que recurrir a ONGs, iglesias, mezquitas, empresas privadas, etc, los que influyen en todos los ámbitos, desde los vendedores ambulantes, como hasta en las grandes corporaciones multinacionales; unos se dedican a los ricos y otros a los más pobres.

El agua y la sanidad muchas veces son ofertadas por estos entes, mientras que la educación primaria, suele correr a cargo del estado, aunque a veces ésta también es ofertada por ONGs, la Iglesia, etc, cuando los gobiernos no se hacen cargo de ella.

A veces las pequeñas comunidades construyen sus escuelas, sus pozos de agua comunitarios y cuidan a sus enfermos, pero sin ayudas, mantener éstas en el tiempo, se hace casi imposible. Al principio, esto viene bien, pues da trabajo a la comunidad, pero luego, el mantenimiento es muy difícil.

Muchas veces las ayudas son muy puntuales, pero suelen ser bien recibida, pues para los pobres, ya eso es algo.

En muchas partes, los proveedores con afán de lucro, aumentan la carestía del servicio, así muchos pobres, se ven que deben pagar mucho, por ejemplo por un litro de agua potable.

Cuando estos servicios no los regula el estado, o los regula mal, es posible que los que sufran las consecuencias sean los más pobres. Dependen muchas veces estas cosas de la falta de dinero, su mala utilización, y muchas veces de la corrupción, que suele debilitar las estructuras.

Cuando hay poco dinero, pero éste se emplea bien, es increíble la de cosas que se pueden hacer con él; pero muchas veces los gobiernos no tienen el suficiente dinero como para aumentar los servicios para poder alcanzar los ODM (Objetivos de Desarrollo del Milenio), citados en el anterior artículo, pues sus economías no crecen como debieran.

Muchos países pobres aportan un porcentaje mayor de su dinero a educación primaria que USA y Europa, así y todo, globalmente faltan unos 17.000 millones de dólares extra cada año para educación, de los cuales, los países ricos deberían aportar unos 10.000 millones en 2010.

El gasto en salud también es importante, por ejemplo problemas con el VIH/SIDA, sarampión y diarreas todavía se cobran muchas vidas. Los países en desarrollo, a pesar de haber aumentado su presupuesto en sanidad, todavía se las ven con dificultades para llegar a invertir el mínimo recomendado de 34 dólares por persona y año, para lo cual necesitan una ayuda extra. Ejemplo de éstos, son Este de Asia y Pacífico, Sur de Asia, África Subsahariana.

Lo que se gasta en agua y saneamiento, asciende a 14.000-16.000 millones de dólares al año; esto es lo que gastan los países junto con la ayuda extranjera, pero así y todo haría falta el doble para llegar a los ODM; por ejemplo, lo que se debería gastar en sanidad solo, es más del total de lo que recaudan con impuestos.

Muchos países gastan más en armamentos que en educación y sanidad, o sea, prefieren las armas a un pueblo sano y culto.

Encima la cosa se complica cuando el dinero gastado está usado de forma errónea.

La mayoría de los países en desarrollo, invierten más en función de los ricos que de los pobres, así por ejemplo, de 35 países en desarrollo solo un puñado de ellos, destinaban igual o más dinero del gasto público en salud y educación para la quinta parte más pobre de sus ciudadanos, que a la quinta parte más rica.

A veces gastan el dinero en prestigiosas universidades o en hospitales en las grandes ciudades, pero no en servicios para los más pobres, a los que ni les llegan las tuberías del agua potable, aunque sea en esas mismas ciudades, cuánto menos en las zonas rurales.

Hay casos disparatados, como el de Nepal, donde se han gastado el 60% de la inversión en agua y saneamiento, sólo para el 6% de la población del país, dejando las zonas rurales casi reducidas a la nada en comparación del gasto.

Muchas mujeres, si son ricas, cuando van a dar a luz, en ciertos países, tienen más posibilidades de ser atendidas, que si son pobres, con lo cual aumenta el porcentaje de muertes de la mujer y sus hijos, respecto a las de los ricos.

La supervivencia a un parto, como ven, depende mucho de dónde vivan y del dinero que se tenga.

La corrupción afecta más a los más pobres, pues al no poder pagarla, se quedan sin los servicios que debieran tener sin esas “tasas”. La corrupción es distinta según sea el estado o la empresa privada quien la haga, pero así y todo, supone enormes problemas para el estado y los ciudadanos, siendo los más pobres los más perjudicados.

Espero que estos articulillos míos, les hagan ver que no todo es confort en este mundo, sino más bien lo contrario; saludos:

Servando Blanco.

DE INTERÉRS PÚBLICO Salud, educación, agua y saneamiento para todos

Viernes, julio 9th, 2010

 

DE INTERÉS PÚBLICO

Salud, educación, agua y saneamiento para todos.

 

Este es el título del informe de Intermon Oxfam, del que he extraído las notas que aquí cuento. Constará de otros artículos más el resumen de este informe, para que su lectura de golpe, no resulte algo tediosa, aunque les debo decir, que el total de las cifras que uno lee en dicho informe, son realmente interesantes y dignas de conocer al completo (para lo que remito al lector, a que lea dicho informe en su totalidad, que lo puede encontrar en la web de esa ONG)).

Intentaré no repetir lo que digo en otros artículos de este blog, aunque sean interesantes. Ahí va:

Clases con profesorado, centros de salud con personal sanitario, grifos con agua corriente y aseos que funcionen, son cosas que deberíamos tener todos, pero hay millones de personas que no las tienen.

Los gobiernos han adquirido para el año 2015, los siguientes compromisos (y copio literalmente dichos compromisos):

  • Erradicar la pobreza extrema y el hambre. Reducir a la mitad el porcentaje de personas que viven con menos de un dólar al día y de las que padecen hambre.
  • Conseguir la educación primaria universal para todos los niños y niñas.

  • Promover la igualdad de género y la autonomía de la mujer, eliminando la disparidad de género en la educación primaria y secundaria en 2005, y en todos los niveles educativos en 2015.

  • Reducir en dos terceras partes la tasa de mortalidad de los niños y niñas menores de cinco años.

  • Mejorar la salud materna y reducir en tres cuartas partes las tasas de mortalidad materna.

  • Combatir el VIH/SIDA, la malaria y otras enfermedades y reducir la propagación del VIH/SIDA.

  • Asegurar la sostenibilidad medioambiental, reducir a la mitad la proporción de personas que no tienen acceso al agua potable y mejorar la vida de 100 millones de personas de los barrios más pobres.

  • Hacer realidad una asociación mundial para el desarrollo, aumentar el volumen de la ayuda y mejorar el acceso a los mercados.

 

Para aceptar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) en salud, educación, agua y saneamiento, se requieren 47.000 millones de dólares al año. Se gasta 1 billón de dólares al año en gasto militar y 40.000 millones cada año en comidas para mascotas.

Para el año 2005, se debía igualar la educación de niños y niñas, y en 2 de cada 3 países en desarrollo, no se ha cumplido.

El fracaso mayor es que las mujeres no accedan a los servicios.

Enviar a una niña a la escuela e invertir en su salud, hace que tenga menos enfermedades y que tenga menor número de embarazos, disminuyen las posibilidades de que ella y su hijo mueran durante el parto, mejora las perspectivas de sus hijos y también mejora su capacidad de obtener ingresos y participar en la vida política. Pocas inversiones provocan tantos beneficios.

Se espera en muchos sitios, que las mujeres estén “disponibles, preparadas y moralmente obligadas” a cuidar a los familiares que enfermen.

Son generalmente las mujeres y las niñas las que pierden gran parte del día cargando bidones con agua a gran distancia, generalmente varias veces al día.

Más de 1.000 millones de personas viven sin agua potable; reducir esta cifra a la mitad, costaría 4.000 millones de de dólares durante 10 años, o sea, el gasto mensual en botellas de agua mineral en Europa y EEUU.

Esta falta de agua potable, provoca 4.000 muertes de niños y niñas al día, por beber agua en mal estado, lo que provoca diarreas que les llevan a la muerte.

En cuanto al SIDA, no voy a hablar mucho, pues ya lo he hecho en otros dos artículos en este blog, por ello remito al lector que le interese el tema, a que lea dichos artículos.

Con tecnologías de bajo coste, se podrían salvar 11 millones de niños y niñas que mueren cada año por enfermedades contagiosas evitables, como sarampión, diarrea o malnutrición.

A pesar de los avances en cuanto a la atención de las mujeres en el parto, todavía en los países en desarrollo, las mujeres tienen 1 probabilidad entre 61 de morir por causas relacionadas con el embarazo, mientras que en los países desarrollados esa probabilidad es de 1 cada 2.800.

En casi todos los países ha aumentado el porcentaje de niños y niñas matriculados en los colegios, salvo en la antigua Unión Soviética. Así y todo, todavía existen unos 100 millones de niños y niñas que no van a la escuela, o sea, el 18% de la población mundial en edad de ir.

Las causas por las que no van, son variadas, como presentar algún tipo de discapacidad, para la que la escuela no esté preparada; poblaciones indígenas que no comprenden el idioma que se habla en las escuelas, etc.

De todas maneras, los que acaban primaria, son todavía excesivamente pocos, así por ejemplo, en África, una niña de 16 años ha tenido como media, menos de 3 años de escolarización.

En Sri Lanka (un ejemplo a seguir), más de la tercera parte de la población viven con menos de 2 dólares al día, sin embargo, la tasa de mortalidad materna es de las más bajas en el mundo. Esto se ha conseguido, facilitando servicios de salud pública gratis y dotando al país con varios centros de salud públicos. Esto se ve reforzado porque se da estudios a las mujeres de forma gratuita hasta la universidad con lo que la alfabetización de las mujeres ha llegado al 88%.

Oxfam Internacional, ha creado un Índice de Servicios Esenciales, que clasifica a los países según la consecución de 4 áreas sociales: 1) Tasas de supervivencia infantil, 2) Escolarización, 3) Acceso a agua potable, 4) Acceso a saneamiento; comparando éstos con su renta per cápita anual.

Por ejemplo, la renta per cápita de Sri Lanka es el 60% de Kazajistan, pero un niño de éste último país, tiene 5 posibilidades más de morir durante sus 5 primeros años de vida; así mismo es menos probable que vaya a la escuela, que beba agua potable o tenga acceso a una letrina que uno de Sri Lanka.

El que las personas tengan buena salud y buena ecuación, está más en manos del gobierno que del mercado, pues en el último caso, no podrían acceder a él los pobres.

Una buena salud aumenta el nivel económico, igual que educar a las niñas hace que repercuta también en la siguiente generación.

Si la salud está en manos privadas, muchas veces estos servicios no corresponden con las necesidades, pues al usuario le pueden engañar, con tal de conseguir más dinero, y de la forma que a la empresa más le convenga. Esto no ocurriría si fuera el estado el que proporciona los servicios de salud, donde se le daría el adecuado, costara más o menos que otro.

Como en los pueblos no hay competencia entre empresas grandes, ya que éstas no van a los pueblos, pues no son rentables, por ello es el estado el que les deba proveer de sanidad, educación, agua potable y saneamiento.

A principios del siglo XX, Inglaterra era la líder mundial, aunque su esperanza de vida era igual que la que existe ahora en África. Esto se mejoró al poner en manos del estado la sanidad, el agua potable, los saneamientos y mejorar la nutrición.

USA, es el gobierno que más gasta en salud, así y todo una tercera parte de norteamericanos no tienen seguro médico y 18.000 norteamericanos mueren prematuramente por falta de acceso a sanidad. La tasa de muerte infantil es de las mayores en los países desarrollados.

Los avances en sanidad y educación gratuitos, han sido en algunos países en desarrollo realmente dignos de admiración, tanto por la cobertura, como por la rapidez de la implantación, sobre todo respecto a los países industrializados, donde a veces se ha tardado 2 siglos, lo que aquellos han hecho en aproximadamente 10 años.

El compromiso político de los dirigentes con los pobres, es lo que ha hecho posible esos avances en salud, saneamiento y educación.

El acceso universal y gratuito, generalmente se consigue por medio de los impuestos proporcionales según las ganancias. Sanidad y educación gratuitas como mínimo para los más pobres, y si los ricos quieren, que accedan a los servicios privados pagando.

El hacer totalmente gratis la sanidad y educación para los pobres en los países de renta baja, hicieron que éstos los usaran más, aumentando su calidad y cantidad de vida.

A base de apoyar y ayudar tanto económicamente como promocionalmente a los profesores y personal sanitario, sobre todo en áreas rurales y difíciles, se ha logrado en varios países en desarrollo, aumentar la escolarización primaria hasta cerca del 100%.

Los gobiernos de los distintos países, han incorporado distintos tipos de ayudas para estos profesionales, como por ejemplo dar facilidades para la compra de viviendas en esas zonas o aumentando el sueldo, o haciendo obligatorio estar un tiempo determinado en esas zonas antes de optar por otras; también formando más a esos profesionales, etc.

En los países en los que hubo grandes avances, se debió a que gastaron en infraestructuras y en las cosas dichas, aumentando en ellas el porcentaje de los presupuestos del estado.

Muchas veces esos presupuestos venían de países donantes, los cuales dejaron con relativa libertad el dinero para que los receptores invirtieran en lo que ellos creían, aunque a veces fueran con ciertas condiciones mínimas.

Invertir en la educación de la mujer y las niñas, hace más justas las sociedades. Lo que a su vez hace que salgan más profesionales mujeres, las cuales aconsejan a otras mujeres de cómo conseguir esos logros, lo que las estimula a luchar más.

Muchas veces los logros fueron a base de aumentar los impuestos a los ricos para invertirlo en las cosas dichas para los pobres (como comenté).

Los avances necesitan tiempo, financiación, ayudas técnicas, etc., pero con una buena voluntad, sobre todo por parte de los gobiernos, se pueden conseguir, como muestran los resultados en varios países en desarrollo.

Pero por desgracia, esto no es igual en todo el mundo pobre…

Les espero en el siguiente artículo, espero también acerca de este interesante informe de Intermon; saludos cordiales:

Servando Blanco.